Zoutvlakte Bolivia : Ontdek de adembenemende El Salar de Uyuni

by Deborah Durrfeld
Zoutvlakte Bolivia

De zoutvlakte van Uyuni Bolivia, El Salar de Uyuni, is een van de grootste zoutvlaktes ter wereld en een hoogtepunt tijdens een rondreis door Bolivia. Het zien van deze immense witte zoutvlakte, in combinatie met de prachtige heldere blauwe hemel, is een beeld dat nooit meer van je netvlies verdwijnt. De zoutvlakte is het beste te verkennen door middel van een jeeptocht, waarbij je uren over de adembenemende vlakte rijdt en een bezoek brengt aan bijzondere rotsformaties, met eeuwenoude cactussen. De laatste 8 jaar heb ik dit unieke gebied jaarlijks mogen bezoeken. In dit artikel vertel ik je alles wat je wilt weten over dit natuurwonder in Bolivia, de mogelijkheden om het gebied te bezoeken en de beste insider tips vanuit mijn jarenlange ervaring in de regio.

El Salar de Uyuni | Zoutvlakte Bolivia

El Salar de Uyuni behoort met een afmeting van 10,582 km2 tot een van de grootste zoutvlaktes ter wereld. Deze zoutvlakte ligt op een hoogte van 3700 meter, in het zuid Westen van Bolivia en loopt door tot aan Chili. 40.000 jaar geleden zou dit het gebied van een groot binnenmeer zijn geweest, Lago Minchin. Toen het meer in de loop der jaren opdroogde, ontstonden er twee meren en een zoutvlakte, El Salar de Uyuni Bolivia. Op sommige plaatsen is de zoutkorst wel 20 meter dik.  

In het regenseizoen tussen november en maart, staat de vlakte onder water en is deze niet toegankelijk. De vlakte is dan één grote spiegel. De wolken die op het water reflecteren zorgen voor surrealistische en bijna psychedelische effecten. Je kunt hier fantastische foto’s van maken.

Een dag tocht over de zoutvlakte Bolivia | El Salar de Uyuni

In het stadje Uyuni worden talloze tochten naar de vlakte aangeboden. Dit zijn allemaal jeeptochten, omdat dit de snelste en veiligste manier is om je over de zoutvlakte te verplaatsen. Er zijn dagtochten of meerdaagse tours, waarbij je in kleine dorpjes rondom de zoutvlakte overnacht. De meeste tochten starten in de ochtend. Het beste is om een zo vroeg mogelijk tijd slot te onderhandelen, zodat je de andere tours vóór bent. Tijdens een tocht rijd je urenlang over de immense zoutvlakte en geniet je van de adembenemende uitzichten. Onderweg stap je uit voor het maken van prachtige en grappige foto’s, omdat je goed kunt spelen met perspectief.

Isla Incahuasi & Isla Pescado | de eilanden op de zoutvlakte Bolivia

In de droge periode kun je de eilanden Isla Incahuasi en Isla Pescado op de zoutvlakte Bolivia bezoeken.  Dit zijn rotspunten die vanuit het niets ineens boven de zoutvlakte opreizen. Isla Incahuasi betekent plaats van de Inca’s, aangezien de Inca’s dit als rustplaats zouden hebben gebruikt. Isla de Pescado (Viseiland) lijkt, als je op de kaart kijkt, op de vorm van een vis, vandaar de naam. Op deze eilanden vind je eeuwenoude cactussen van wel 12 meter hoog. De cactussen groeien gemiddeld 1 cm per jaar, dus je hoeft niet lang te rekenen om te bedenken dat deze cactussen eeuwenoud zijn. Zelf bezoek ik het liefste Isla Incahuasi omdat de afstanden voor een dagtour relatief kort zijn; het eiland ligt op 2 uur rijden van Uyuni.

Op Incahuasi kun je een mooie wandeling van 1.5 uur, langs de verschillende cactussen, maken. Onderweg kijk je uit over de mega vlakte. De vele cactussen maken dit plaatje extra bijzonder; elke hoek van het eiland geeft weer een ander mooi doorkijkje. Vanwege de hoogte en lichte stijging kan deze wandeling inspannend zijn, dus neem de tijd. Een andere optie is om op de zoutvlakte te blijven en een rondje om het eiland te wandelen. Of kennis te maken met de lokale familie die hier heel erg afgelegen woont en een kleine cafetaria runt.

Mythes en legendes Salar de Uyuni Bolivia

Bolivia is een land van talloze mythes en legendes. Al vaker had ik gehoord over de andere ontstaanswijze van el Salar de Uyuni Bolivia. Maar het verhaal maakte de meeste indruk toen de twee kleine meisjes, die op Incahuasi wonen, mij dit tot in detail uit legden, met tekeningen erbij.  Volgens een legende zouden de omliggende vulkanen Tunupa, Kusku en Kusina grote mensen zijn. Tunupa trouwde met Kusku maar Kusku ging er vandoor met Kusina. Tunupa zou in tranen zijn uitgebarsten, tijdens het geven van borstvoeding aan haar zoon. Haar tranen in combinatie met moedermelk zouden de vlakte hebben gevormd. Voor sommige lokale mensen is het dan ook Salar de Tunupa in plaats van Salar de Uyuni.  Ik vind het een mooi verhaal.

Ojos de Salar

Aan de rand van de Uyuni zoutvlakte vind je de ojos de salar, de ogen van de zoutvlakte Bolivia. Hier is de zoutkorst van de vlakte op haar dunst en zie je het water, van de ondergrondse rivieren die onder de zoutvlakte stromen, borrelen. Iets wat gepaard gaat met een heftige zwavel geur. Het water heeft een bepaalde concentratie wat door de lokale bevolking als geneeskrachtig beschouwd.

Dorpje met zoutverwerking | Colchani

Rondom de zoutvlakte Bolivia liggen verschillende dorpjes die leven van de zoutproductie, waaronder Colchani. Het kleine dorpje heeft rond de 600 inwoners en is een van Bolivia’s grootste zoutverwerkings coöperaties. De zoutvlakte bevat naar schatting 10 miljard ton aan zout, waarvan 25.000 ton per jaar wordt gewonnen door Colchani. Bijna alle families hebben een klein zout verwerkingsfabriekje aan huis en laten je graag het proces zien.

Het zout wordt met vrachtwagens van de zoutvlakte gehaald. Vervolgens wordt dit op grote stapels te drogen gelegd, waarna het in de oven gaat om verder te drogen. Boven de oven wordt het zout handmatig omgeschept. Dan wordt het in ruwe vorm gemalen en als laatste stap wordt er jodium aan toegevoegd, een verplichte handeling in Bolivia.  Het meeste zout wordt gebruikt voor de binnenlandse markt; in een aantal gevallen gaat het ook naar Chili en Peru. In de regentijd ligt de productie geheel stil. Het zout is dan te nat om in de ovens te laten drogen. Tip: Je vindt hier leuke handgemaakte souvenirs, volledig gemaakt uit zout.

Lithium

Salar de Uyuni Bolivia heeft een grote voorraad aan lithium.  Lithium wordt gebruikt in medicijnen voor psychische aandoeningen en voor de fabricatie van accu’s en batterijen. Jarenlang stond Chili op nummer 1 als exporteur van Lithium maar inmiddels is ook Bolivia een belangrijke speler geworden. Bolivia zou volgens berekeningen uit 2019, 50% tot 70% van de wereldwijde lithium voorraden bezitten. Verschillende investeringen en producties zijn de laatste jaren opgezet. 

Feitje: Heb je de uit 2017 Star Wars film: The Last Jedi gezien? Salar de Uyuni Bolivia werd gebruikt als locatie voor Planet Crait.

Overnachten in een zouthotel op de zoutvlakte Bolivia

Salar de Uyuni is de enige plek ter wereld waar je kunt overnachten in een zouthotel. Het zijn hotels waarbij de muren en veel van het interieur van in elkaar gedrukte zoutblokken zijn gemaakt. Een aantal prachtige hotels rondom de zoutvlakte zijn Hotel Cristal Samaña, Hotel Palacio de Sal  en Hotel de Sal Luna Salada. Playa Blanca, het eerste zouthotel dat ooit werd gebouwd, staat op de zoutvlakte en is tegenwoordig een populaire plek voor tours om te lunchen en een foto stop te maken. Het is niet meer in gebruik als hotel maar je krijgt wel een leuke indruk.

Een van de allermooiste en meest unieke plekken om te overnachten is de Kachi Lodge. Deze luxe lodges zijn niet gemaakt van zout, maar staan midden op de zoutvlakte. Een droom hotel op een droom locatie, waar je waarschijnlijk jarenlang voor moet sparen om hier één nacht te kunnen overnachten.

Feitje: Vanaf 2014 was de zoutvlakte van Uyuni, Bolivia een paar jaar het decor van de Dakar Rally. Een van de mooiste gebieden van de race, maar tevens een van de zwaarste voor de coureurs in verband met de hoogte.

Uyuni stad Bolivia

Het kleine stoffige stadje Uyuni is de uitvalsbasis voor een bezoek aan de zoutvlakte. Hier vind je verschillende overnachtingsmogelijkheden, restaurants en touroperators die excursies aanbieden. Uyuni Bolivia ligt in een uitgestrekte woestijnachtige omgeving. Als je over land komt, zie je Uyuni stad en de zoutvlakte al vanaf een afstand liggen. Een prachtig gezicht.  Men leeft hier van de mijnbouw, zout productie en natuurlijk het toerisme. Ook staat er een grote militaire basis.

Uyuni stad telt rond de 15.000 inwoners en is de toegangspoort naar de spectaculaire zoutvlakte. Jeeps die af en aan rijden sieren dan ook het straatbeeld.  In het stadje zelf valt niet veel te beleven, al is de sfeer hier wel bijzonder omdat het zo afgelegen ligt.

Wat te doen in Uyuni stad?

Het centrum van Uyuni bestaat uit een hoofdstraat, een pleintje met een mini toren, die ook wel de mini Big Ben wordt genoemd, reisbureautjes die tours aanbieden, een paar rommelige winkeltjes en restaurants, die met name pizza serveren. Vaste prik voor mij is een bezoek aan de lokale markt, bestaande uit een paar straten met kraampjes en mensen die samenkomen voor een hapje/drankje. Leuk om te observeren en tevens een goede plek om nog wat warme spullen te kopen. De temperaturen kunnen in Uyuni in de winter tot ver onder het vriespunt zakken.

Een paar kilometer buiten het dorpje vind je het stoomlocomotieven-kerkhof van Uyuni. Uyuni was vroeger een belangrijk stadje voor goederen en mineralen vervoer in verband met de omliggende mijnen. Toen de mijnbouwindustrie in de jaren veertig terugliep, werden de treinen afgeschreven en hier gedumpt. Het is een bizarre plek en daarom een favoriete plaats voor fotografen om bij zonsondergang mooie foto’s te maken.

cementerio de trenes

Tip: Bezoek het treinkerkhof niet tijdens een tour over de zoutvlakte. Bij veel excursies is een bezoek aan het kerkhof namelijk inclusief. Mijn advies: Zorg dat je dit eruit onderhandeld, zodat je meer tijd op de zoutvlakte hebt. Bovendien is het veel interessanter om deze op eigen gelegenheid te bezoeken aan het einde van de middag, als het licht op zijn mooiste is en het er rustig is. Het treinkerkhof ligt op 10 minuten rijden vanuit centrum van Uyuni. Neem wel een taxi, want je wilt de stoffige weg naar het treinkerkhof niet lopen. 

De beste restaurants in Uyuni stad?

In Uyuni bestaat het merendeel van het restaurant aanbod uit pizza’s. Op het pleintje rondom de mini Big Ben vind je talloze restaurantjes. Zelf adviseer ik de volgende restaurants.

  • De Minuteman in het Toñito hotel is al jarenlang een favoriet. Er zijn twee redenen om hier naartoe te gaan. Het is er heerlijk warm, iets wat je nodig hebt in een stadje als Uyuni. En de pizza’s, pasta’s en salades zijn fantastisch. Alles is vers en als je hier eenmaal bent geweest, wil je elke dag terugkomen
  • Ook het restaurant Lithium heeft een iets uitgebreidere kaart dan alleen pizza’s en hier komen ze uit de steenkool oven. Soms moet je vragen om een straalkachel maar over het algemeen is het ook hier heerlijk lekker warm.  
Big Ben in Bolivia

Zoutvlakte Bolivia | wanneer te bezoeken?

De zoutvlakte Bolivia is te bezoeken tussen april en oktober. In het regenseizoen tussen november en maart, staat de vlakte onder water en is deze niet toegankelijk. Je kunt dan ook niet de eilanden met de cactussen bezoeken. Wel is het nog steeds mogelijk om fantastische foto’s maken. Let op: In april kan het zijn dat je op sommige plaatsen een beetje door de zoutkorst heen zakt, aangezien het water nog niet helemaal is opgedroogd.

Een tour boeken?

Het is belangrijk om met een betrouwbare organisatie op pad te gaan. In het stadje Uyuni worden talloze tours in verschillende prijsklassen aangeboden. Mocht je een tour in Uyuni willen boeken, shop vooral een beetje rond, vergelijk en controleer op tripadvisor voor de laatste updates. Bespaar nooit op service en kwaliteit, je veiligheid is het allerbelangrijkste. In het hoogseizoen, dat loopt van juni en september, is het verstandig om een tour voorafgaand aan je bezoek te boeken. Red Planet en Salty Desert zijn organisaties met een goede reputatie.

Meenemen tijdens een bezoek aan de zoutvlakte Uyuni Bolivia

  • Zonnebril. Het licht is fel en de weerkaatsing op de zoutvlakte bijna oogverblindend.
  • Zonnebrand, vanwege de hoogte is de zon heel fel
  • Een hoedje tegen de zon
  • Water en een lunch om te picknicken op de zoutvlakte. Een touroperator kan eventueel ook een lunch voorbereiden.
  • Goede schoenen, geen slippers. Het zout bijt uit.
  • Warme kleding, vanwege de soms Siberische temperaturen. Door de hoogte en de wind liggen de temperaturen veel lager dan je denkt. (thermo kleding als je een kou kleum bent)
  • Geld voor entreegelden

Tip: Douche in de avond. De leidingen zijn in de ochtend vaak nog bevroren. Neem ook een kleine kruik mee voor in je bed. De hotels zijn niet altijd even warm.

Deborah op de vlakte

Hoe bereik je Uyuni Bolivia?

Uyuni is te bereiken vanuit verschillende Boliviaanse steden met de bus of het vliegtuig. Als je met de bus reist, kun je het beste het traject Potosí – Uyuni – La Paz aanhouden of andersom. Uyuni is ook goed te bereiken over land vanuit Tupiza, als je van plan bent deze stad te bezoeken. Uyuni heeft een kleine luchthaven. Luchtvaart maatschappij Boa biedt verschillende binnenlandse vluchten aan. Tours zijn te boeken vanuit Tupiza, Uyuni en San Pedro de Atacama Chile. Mijn advies is om een tour vanuit Uyuni te boeken om zoveel mogelijk tussenpersonen en bijbehorende extra kosten te voorkomen.

Potosí – Uyuni Bolivia

Er zijn verschillende bussen die je van Potosí naar Uyuni en vice versa brengen. Dit is, afhankelijk van de busmaatschappij die je kiest, een traject van ongeveer 4 uur en een van de mooiste routes over de hoogvlaktes van Bolivia. Je kunt er ook voor kiezen om privé vervoer te boeken, zodat je onderweg de vrijheid hebt om uit te stappen en foto’s te maken. Uiteraard betaal je hier meer voor.

Uyuni  – La Paz

Vanuit Uyuni is het mogelijk om met de bus naar La Paz te reizen. De meeste bussen vertrekken rond 20 uur in de avond en doen er 8 uur over. Rond 5 uur in de ochtend arriveer je in La Paz. De bussen zijn comfortabel en hebben stoelen die ver naar achteren kunnen. Er is een toilet aan boord en een kleine snack wordt geserveerd. Het is een makkelijke en goedkope manier om te reizen. Er zijn meerdere bussen, maar een bus die ik adviseer is Todo Turismo. Een andere optie is om te vliegen van Uyuni naar La Paz of andere Boliviaanse steden.

Uyuni – Tupiza

Er zijn verschillende bus maatschappijen die dit traject aanbieden. Het is een rit van ongeveer 4 uur. Ook is het mogelijk om een tour naar Uyuni te boeken vanuit Tupiza. Mijn advies is om op eigen gelegenheid naar Uyuni te reizen en vanaf hier een tocht over de zoutvlaktes te maken.

Uyuni Bolivia – Chile

Indien je voor een meerdaagse tocht kiest, bezoek je ook de prachtige zoutmeren met haar talloze flamengo’s en de geysers. Je kunt er dan voor kiezen om je tocht te laten eindigen in San Pedro de Atacama in Chili. Een super leuk dorpje in de Atacama woestijn, wat de uitvalsbasis is voor het bezoeken van een aantal andere natuur wonderen: de maanvallei, de atacama woestijn, geysers en de Chileense zoutvlaktes en meren. Lees binnenkort meer over een meerdaagse tocht over de zoutvlaktes met als eindbestemming San Pedro de Atacama.

Uyuni zoutvlakte

Meer lezen over Bolivia? Lees hier tips voor Sucre, de mooie hoofdstad van Bolivia, de Boliviaanse Inca trail, de mijnen van Potosí, Copacabana en de vroegere stad van het machtige Tiwanaku rijk.

This post is also available in: English (Engels)

You may also like

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Decline Accept