Rattentempel India | Een bezoek aan de Karni Mata tempel van Deshnok!

by Deborah Durrfeld

India staat bekend als land van talloze geloven, religies, rituelen en mythen. Maar een rattentempel? Echt? Het bestaat! Een bezoek aan de Karni Mata tempel van Deshnok, met meer dan 25.000 ratten, staat voor mij op het programma. In eerste instantie begrijp ik nog niet zo goed wat mij te wachten staat. Maar al snel kom ik meer te weten en begint de fascinatie. In dit artikel neem ik je mee naar één van de meest bizarre, doch bijzondere tempels van India: De Karni Mata rattentempel in Deshnok India.

Een rattentempel India De Karni Mata Deshnok tempel, India

Op 30 kilometer van Bikaner, ligt in het plaatsje Deshnok, een bijzondere tempel, gewijd aan Karni Mata. Karni Mata was een 15e eeuwse vrouw met buitengewone krachten, die werd gezien als reïncarnatie van godin Durga. Karni Mata zou in staat zijn om mensen, als rat, en later als menselijke wezens, terug op aarde te laten keren. Inmiddels bevinden zich, volgens zeggen, meer dan 25.000 ratten in de tempel. Deze ratten zijn heilig en worden door aanhangers als reïncarnatie van eigen overleden familieleden gezien. Talloze mensen komen van heinde en verre naar deze rattentempel in India om de beesten te voeren en een eerbetoon te brengen aan Karni Mata en hun overleden geliefden. Het welzijn en de verzorging van deze heilige beesten staat hier op nummer 1 en dat is een bijzonder gegeven.

Aankomst Rattentempel India

Bij aankomst worden we doorverwezen naar een speciale ingang waar je je schoenen inlevert. Ja, het is ook nog eens verplicht om, zoals bij veel tempels in India, op blote voeten of op sokken rond te lopen. Ik kies voor de sok optie. Een lange rij aan mensen staat te wachten voor de ingang van de tempel. Eén voor één wordt men naar binnen gelaten.

Eenmaal binnen, ben ik positief nerveus. Ik heb eigenlijk heel veel zin om de ratten te zien. Nu ben ik niet zo heel erg bang voor ratten, tenzij ze heel groot zijn en zich rond vieze afvalbergen begeven. Het duurt niet lang en ik zie de eerste groepjes al zitten. Ik vind het meteen al best meevallen. Deze beestjes zijn heel klein en hebben ook wel iets schattigs. Begrijp me niet verkeerd. Het blijft natuurlijk raar om zoveel ratten samen te zien en ook ik zie liever andere beesten. Maar voor de vrees die er om de ratten tempel heerst, is het in eerste instantie goed te doen.

Alleen de snelheid waarmee de beesten zich verplaatsen, beangstigt me. En dit is geen grap, maar onhandig als ik ben, sta ik binnen 10 minuten op een staart van een rat, die uiteraard krijst. Ik schrik me rot. Een aantal mensen kijkt mij furieus aan en ik schaam me diep. Omdat ik respect heb voor lokale geloven en gebruiken, ben ik juist voorzichtig met dit soort dingen. Gelukkig rent het beest weer verder. Later begrijp ik dat er hoge boetes staan op het verwonden van een rat. Niet geheel onbegrijpelijk als ze heilig zijn. Maar wel lastig omdat ze in sommige gevallen echt langs je heen rennen. Het is in elk geval zaak om rustig te lopen en goed om je heen te kijken.

Opvallend zijn de bakken met melk en graan die overal in de tempel staan. Omdat de ratten heilig zijn, worden ze goed gevoederd en beschermd. Op de open binnenplaats, helemaal achterin is zelfs een groot net gespannen om de beesten tegen roofvogels te beschermen. Ik ben vooral ook geïnteresseerd in de mensen die in deze rattentempel in India komen en probeer ze te observeren. De meesten willen niet op de foto en dat begrijp ik.

De priester bij het altaar maakt een praatje met me en laat mij een foto maken. Mensen komen hier om een eerbetoon te brengen aan Karni Mata Deshnok en hun overleden familieleden. Hij vertelt me dat het geluk brengt als er een rat over je voeten loopt. Veel bezoekers hopen dan ook dat dit gebeurt. Ik durf niet te vragen of mijn ervaring met de rat van zojuist ook telt. Ook vertelt hij me dat een witte rat extra geluk brengt. Ik heb mijn best gedaan om er een te vinden maar helaas niets gevonden. Opmerkelijk vind ik het om te horen dat alleen de ratten binnen deze tempel, als heilig worden gezien. Alles wat daarbuiten leeft, wordt gezien als ongedierte. Ik ben dan ook benieuwd hoe je als rat deze bevoorrechte positie kunt verkrijgen in deze belangrijke rattentempel in India.

Eenmaal buiten, deel ik ervaringen met mijn collega’s. Een aantal is überhaupt niet naar binnen gegaan en de meningen zijn verder erg verdeeld. Als je een grote angst voor ratten hebt, is een bezoek aan deze tempel absoluut af te raden. Maar als je geïnteresseerd bent in de lokale tradities en gebruiken, is een bezoek zeker de moeite waard. Het is wel verstandig om na afloop goed je voeten te wassen en schone sokken aan te doen. Je voeten plakken waarschijnlijk nog behoorlijk na van het struinen door deze bijzondere rattentempel in India.

Wanneer kun je het beste de Rattentempel in India bezoeken?

Het beste is om de tempel in de ochtend vroeg te bezoeken. Dan is het licht het mooist en zijn er veel ratten. Ook einde middag zijn de ratten actief. Overdag is het warm en zoeken veel ratten de schaduw op, in hun holletjes.

Hoe kun je de rattentempel India het beste bezoeken en praktische tips?

De tempel van Deshnok ligt op een uurtje rijden van Bikaner en is makkelijk in een ochtend of middag te bezoeken. Je kunt het beste een jeep of taxi huren. De entree van de tempel is gratis. Soms moet je wel voor een camera betalen. Neem vooral extra sokken mee. En als je je eigen sokken in de tempel aandoet, neem een plastic zak mee, om je vieze sokken na afloop in te doen. Een andere optie is om sloffen ter plaatse te lenen. Rondom de ingang zijn verschillende kraampjes te vinden waar je water voor jezelf en eventueel rattenvoer voor de ratten kunt kopen.

koe in straten van Deshnok

Wil je meer lezen over India? Vind hier een uitgebreid overzicht met de mooiste paleizen en forten in Rajasthan, een cityguide voor de roze stad van India – Jaipur en de woestijn stad van Rajasthan – Bikaner en een sloppenwijk tour door New Delhi.


PIN FOR LATER

pin Rattentempel India

This post is also available in: English (Engels)

You may also like

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Decline Accept