Laos bezienswaardigheden: de mooiste plekken om te bezoeken

by Deborah Durrfeld
Laos places to visit

Laos is een geweldig land om te bezoeken met talloze mooie plekken en bezienswaardigheden. De natuur is puur en ongerept en de sfeer nog authentiek. Het is een land waar je geniet van prachtige natuur en mooie boottochten en kennis maakt met volkeren in lokale dorpjes. Je verwondert je aan kunst en cultuur in de oude koningstad Luang Prabang, maar ook voel je de cosmopoltische sfeer in Vientiane. In het zuiden bezoek je Khmer tempels, grotten en geniet je van de idyllische rust op de 4000 eilanden. In dit artikel vind je een overzicht van de mooiste plekken, Laos bezienswaardigheden die niet mogen ontbreken, inclusief de beste reistijd en een overzicht van lokale tradities en gebruiken.

Over Laos | Laos bezienswaardigheden

Lange tijd was Laos een van de meest geïsoleerde landen van Azië. Maar inmiddels is Laos een bestemming in Zuid Oost Azië die je absoluut een keer wilt bezoeken. Het is een van de minst bezochte landen van de regio. Toerisme staat op veel plekken nog in de kinderschoenen en dat heeft zijn charme. Lees hier meer over de mooiste plekken en bezienswaardigheden in Laos, de beste reistijd om Laos te bezoeken en lokale tradities en gebruiken.

Laos bezienswaardigheden: wat te doen & de mooiste plekken

Een boottocht over de Mekong

Een van de mooiste plekken van Laos is het Noorden rondom de Mekong rivier. De beste manier om de mooie en pure natuur van Laos is je op te nemen is dan ook door middel van een twee daagse boottocht over de Mekong, met een overnachting in het stadje Pak Beng. Met een slow-boot vaar je urenlang over de rivier en ga je op in het dagelijkse leven van de Laotianen, die in en rondom de rivier leven. Je vaart langs plantages, kleine dorpjes en heel veel groen. Onderweg zie je olifanten langs de oevers en mensen aan het werk en in de rivier zwemmen. Met een gids kun je bij een aantal dorpjes aanmeren en kennis maken met de lokale bevolking. Ook kun je de lokale whisky Lao Lao proeven die in veel dorpjes nog op ouderwetse wijze wordt gestookt.

Deze tocht is het beste te maken vanuit Huay Xai, op de grens tussen Laos en Thailand, en eindigt in Luang Prabang. Het is een perfecte tocht om je reis door Laos mee te starten als je vanuit Thailand (de grens Chiang Khong/ Huay Xai) komt. Of vanuit Luang Prabang richting Thailand wilt reizen.

Bezoek verschillende dorpjes en leer over de cultuur

In Laos vind je nog talloze dorpjes met volkeren zoals de Kamu (Khmhu), Tai Dam, Akha en Hmong. Op verschillende plekken in het land kun je een bezoek brengen en kennis maken met de lokale bevolking. Op die manier steun je het dorp en leer je meer over het leven en de cultuur. In Luang Prabang vind je ook een interessante museum, TEAC. Dit museum geeft in een paar ruimtes heel beknopt informatie over de leefwijze, tradities en gebruiken van de verschillende volkeren uit Laos. In Luang Prabang en Vientiane zijn winkels te vinden, waar prachtige Hmong kunst in de vorm van sieraden en sjaals wordt verkocht.

Luang Prabang, de mooiste stad in Laos

Luang Prabang ligt aan de Mekong rivier en is de mooiste stad van Laos. De Franse koloniale gebouwen, afgewisseld met tempels en in oranje geklede monniken op straat, zorgen voor een bijzondere en zelfs magische sfeer. De stad staat tevens op de werelderfgoed lijst van Unesco. In Luang Prabang kun je je dagenlang laten inspireren door kunst, cultuur en de mooie natuur. In de ochtend zie je de monniken hun aalmoezen ophalen en in de middag hoor je overal de gongs van tempel ceremonies.

De stad telt vele tempels, uitzichtpunten, markten en heel veel fijne terrassen en restaurants. Bij een aantal restaurants kun je Laotiaans leren koken en bij het Royal ballet van Laos kun je traditionele Laotiaanse dans leren. Ook is het mogelijk om een dag de omgeving te gaan verkennen en een bezoek te brengen aan de idyllische watervallen van Kuang Si, de vlindertuinen en omliggende dorpjes. Luang Prabang behoort tot een van de allermooiste mooiste plekken in Laos om te bezoeken.

Laos bezienswaardigheden | Pak Ou grotten – 4000 Boeddha beelden

Een bezoek aan de grotten van Pak Out mag zeker niet ontbreken tijdens een reis naar Laos. Deze grot staat bekend om de duizenden Boeddha beelden, die je binnen aantreft. Naar zeggen zijn dit er maar liefst 4000, in allerlei soorten en maten. De grot is al sinds de 16e al een belangrijk boeddhistisch heiligdom. De Boeddha’s zijn hier in de loop der jaren gebracht door verschillende pelgrims.

De grot reist op langs de Mekong en is alleen vanaf het water toegankelijk. Het beste kun je de grotten bezoeken tijdens een tocht over de Mekong of als dag excursie vanuit Luang Prabang.  De grot bestaat uit twee delen. Een lager gelegen deel wat makkelijk te bereiken is via een korte trap. En een hoger gelegen grot, waar je een flinke trap voor moet oplopen. Onderweg heb je steeds mooi zicht op de rivier. Neem een zaklamp mee want het is pikkedonker in de grotten.

Vientiane, de cosmopolitische hoofdstad

Vientiane is de hoofdstad van Laos en tevens het commerciële en culturele hart van het land. Het is een moderne stad met boulevards, dure auto’s, veel bedrijven en winkels. De Franse invloeden zijn nog goed zichtbaar door de architectuur en de vele Franse bakkers en brasseries. Vientiane heeft weinig spectaculaire bezienswaardigheden maar een kort bezoek aan de hoofdstad is zeker de moeite waard. Om de iconische gebouwen als de gouden stoepa en Patuxai, de Laotiaanse versie van de Arc de Triomphe, te bezoeken maar ook om gewoon te genieten van de leuke cosmopolitische sfeer in het centrum, rondom de boulevard. Hier vind je interessante galleries, mooie winkels, tempels, restaurants en heel veel hippe cafés.

Wil je meer weten over Vientiane? Vientiane is een ideale stad om je een of twee dagen te vermaken. Lees hier de Vientiane cityguide met de belangrijkste bezienswaardigheden en de leukste dingen om te doen in op het gebied van kunst, cultuur, mode, geschiedenis en uitgaan.

Verdiep je in de geschiedenis van het land | Laos bezienswaardigheden

Laos is een van de zwaarst gebombardeerde landen ter wereld. Tijdens de Vietnam oorlog zouden er meer dan 2 miljard kilo bommen in Laos terecht zijn gekomen. Helaas liggen er nog steeds onontplofte bommen verspreid over het land en vallen er dagelijks slachtoffers. Veel lokale mensen raken gewond en gehandicapt omdat zij tijdens hun dagelijkse werkzaamheden op het land, op een onontplofte bom stuiten. Het COPE visitors centre en UXO Visitors Centre in Vientiane en Luang Prabang zijn instituten die zich inzetten voor deze slachtoffers en tevens als museum fungeren. Je krijgt hier veel informatie over de geschiedenis, huidige situatie en verschillende onderzoeken, voor het vinden en onschadelijk maken van de bommen. Met jouw bezoek leer je niet alleen iets over Laos, maar draag je ook bij aan deze belangrijke projecten.

Wat te doen in Zuid Laos + bezienswaardigheden?

Konglor – grotten in Laos

Een absolute aanrader voor een bezoek aan Zuid Laos is de Konglor cave. Dit is een 7.5 km lange grot, waar je gedurende 1.5 uur doorheen vaart. Het is donker en je ziet alleen lichtjes van de verschillende zaklampen. De bijzondere stilte in deze gigantische grot maakt de tocht uniek. Onderweg stap je uit om de uitgelichte stalagmieten te bewonderen en bij een lage waterstand, loop je een aantal keer door het water om een stukje verderop weer in de boot te stappen. Het is een grote grot met op het hoogste punt een afmeting van 90m bij 100m. Het is verstandig om waterschoenen aan te trekken en kleding die nat kan worden, evenals een waterdichte tas voor een camera. 

De Konglor grot is te bereiken vanuit Konglor village, een mooi dorpje wat geheel in het teken staat van de grot, met simpele guesthouses en kleine bijbehorende restaurantjes. Deze grotten maken ook deel uit van de Thakhek loop, een 450 km lange route die je per scooter of motor af kunt leggen vanuit de stad Thakhek.

Si Phan don (4000 eilanden)

In het zuiden van Laos, dichtbij de grens met Cambodja ligt Si Phan Don, ofwel de 4000 eilanden. Een gebied om verliefd op te worden en absoluut een van de mooiste plekken in Laos! Er is niet veel te zien of te doen op de eilanden maar juist dat is de charme.

In de jaarlijkse droge periode, ontstaan er duizenden zandbakken en eilanden, in de zijarmen van de Mekong rivier. Vandaar de naam 4000 eilanden. Een aantal eilanden als Don Khong en Don Det, wordt het hele jaar bewoond en is goed te bezoeken. Je kunt heerlijk langs de boulevard zitten en staren naar de riviergezichten. Wil je de omgeving verkennen, dan kun je het beste een fiets huren, waarbij je kleine gemeenschappen, tempels, rijstvelden en waterbuffels passeert. Ook kun je een boottocht te maken naar mooie watervallen, waarbij je de irawaddy, de roze zoetwaterdolfijn kunt spotten. In de avond geniet je van gestoomde vis in bananenblad in een van de kleine restaurantjes aan de boulevard.

De 4000 eilanden zijn het beste te bezoeken vanuit de stad Pakse in Laos. Het is ook een ideale bestemming als je op weg bent naar Cambodja of vanuit Cambodja naar Laos. De grens Nonghokkhienne (Laos) – T.P.K. (Cambodja) ligt op ongeveer 45 minuten rijden van Muang Khong, de hoofdstad van Don Khong.

Wat Phu, een van de mooiste archeologische plekken in Laos

Ben je geïnteresseerd in archeologische sites en tempels? Dan mag een bezoek aan Wat Phu, ofwel Vat Phou, een van de mooiste archeologische plekken in Laos, niet ontbreken. Wat Phu werd in de 12 eeuw gebouwd door de Khmer en zou de inspiratie voor Angkor Wat in Cambodja zijn geweest. Alleen waar je de ruïnes van Angkor Wat met talloze toeristen deelt, is de kans groot dat je de archeologische site Wat Phu bijna voor jezelf hebt. Je vindt hier overblijfselen van tempels met mooie ornamenten. Vanuit de tempel van Shiva, boven op de berg heb je een mooi uitzicht op de omgeving.

Wat Phu ligt vlakbij de stad Champassak, in het Zuiden van Laos. Het complex is goed te bezoeken op weg van Pakse naar de 4000 eilanden. Ben je van plan om deze archeologische site te bezoeken? Lees hier meer over een uitgebreid bezoek aan Wat Phu.

Laos bezienswaardigheden | Extra tip – Hang Ing Hang stoepa

Ben je in de buurt van Savannakhet? Breng dan een bezoek aan de stoepa Hang Ing Hang, de stoepa van de hangboom. Met name het verhaal is interessant. Vroeger moet hier een ander heiligdom hebben gestaan, waar Boeddha tijdens zijn reis gerust zou hebben, onder een hangboom. De stoepa is officieel heilig verklaard. Ook zou Boeddha hier ziek zijn geworden, door het eten van varkensvlees. In de nabije omgeving van de stoep is het daarom verboden varkensvlees te nuttigen. Regelmatig vinden hier feesten en ceremonies plaats om de heilige plek te eren.

Laos bezienswaardigheden | Is Vang Vieng de moeite waard?

Afhankelijk van je interesse en manier van reizen is deze plek het bezoeken waard. Vang Vieng is gelegen in een prachtig karstlandschap, wat regelrecht uit een plaatjesboek komt. Het is het outdoor en watersport gebied van Laos. Echter stond Vang Vieng jarenlang bekend als het drugs en alcohol paradijs van het land met veel feestende jongeren en backpackers. Aangezien er regelmatig ongelukken gebeurden, zijn er veel maatregelen genomen, waardoor het tegenwoordig allemaal wat rustiger is. Nog steeds is het wel een plaats voor backpackers en uitgaansgelegenheden. Niets mis mee! Mijn advies is om hier alleen naar toe te gaan als je van plan bent om te gaan raften, tuben of kajakken. Of voor een korte tussenstop tussen Luang Prabang en Vientiane. Je kunt dan langs de rivier overnachten en aan het einde van de middag een mooie boottocht maken om de zonsondergang achter het mooie landschap te bewonderen.

Overige Laos bezienswaardigheden

  • The Plain of Jars, of de vlakte der kruiken, ligt in de omgeving van de stad Phonsavan. Dit is een vlakte met een grote hoeveelheid mysterieuze kruiken en urnen van onbekende afkomst. Volgens archeologen zouden de kruiken 2000 jaar oud zijn. Sommige kruiken zijn wel 3 meter hoog en de zwaarste kruik weegt 6 ton. Ongelofelijk hoe ze duizenden jaren geleden in staat waren om deze dingen te maken. Het is een gebied wat mij fascineert en ik graag bezoek bij een volgende reis naar Laos.
  • Het Bolaven plateau ligt op een hoogte van 1000 meter. Het is een vruchtbare regio met watervallen, bossen, rivieren en veel landbouw. Het gebied is vernoemd naar de bevolkingsgroep Laven en nog steeds wonen er verschillende stammen. Een olifanten safari raad ik af maar een mooie wandeling maken en dorpen bezoeken, lijkt mij zeer de moeite waard.
  • In Northern Laos you will find the Bokeo Nature Reserve, which is known for its spectacular Gibbon Experience. Here you can experience ziplining, spend the night in the world’s highest treehouses and wake up surrounded by Gibbons. By visiting this place you are also supporting the National Park and the many communities. Something I would love to experience during a next visit.

Lokale tradities en gebruiken

Dit is een overzicht met belangrijke do’s en don’ts om rekening mee te houden als je Laos bezoekt.

  • Kleed je gepast (bedekte schouders en benen) en wees respectvol bij het betreden van een tempel of heiligdom.
  • Het is ongepast en respectloos om te schreeuwen of je stem te verheffen.
  • Er staan veel heiligdommen in Laos. Betreed deze nooit zonder toestemming en neem nooit iets mee.
  • In Laos kom je veel monniken tegen. Raak ze nooit ongevraagd aan en houd altijd gepaste afstand.
  • Vraag lokale mensen altijd toestemming voor het maken van een foto, tenzij het van een grote afstand is.
  • Stap nooit over een zittend persoon heen. Hoofden zijn heilig en staan voor “hoog” voeten staan voor “laag” en deze gebruik je alleen voor lopen. Leg je voeten dus nooit op een tafel of een stoel.
Laos lokale mensen

Beste reistijd Laos

Laos kent een tropisch klimaat, waarbij de regentijd van juni tot en met september loopt. Er valt dan dagelijks een flinke bui en het landschap is prachtig groen.  Na het regenseizoen wordt het wat koeler en zijn de temperaturen aangenaam. Oktober tot en met Maart is de beste reistijd voor Laos. Na februari wordt het langzaam warmer.

Redenen om Laos te bezoeken

  • Het toerisme staat nog in de kinderschoenen vergeleken met de omliggende buurlanden.
  • Prachtige steden als Luang Prabang
  • Een autenthieke sfeer en de mogelijkheid om in contact te komen met de lokale bevolking
  • Ongerepte en pure natuur
  • Een interessante en tragische geschiedenis
  • Wat Phu, een van de mooiste archeologische plekken in Laos
Luang Prabang een van de mooiste plekken Laos

Wil je meer weten over Laos? Check out the cityguide of Vientiane, met de belangrijkste bezienswaardigheden en de leukste dingen om te doen in Vientiane, op het gebied van kunst, cultuur, mode, geschiedenis en uitgaan. Geïnteresseerd in archeologie? Lees hier meer over de mooie Khmer ruines van Laos: Wat Phu.


PIN FOR LATER

pin Laos bezienswaardigheden

This post is also available in: English (Engels)

You may also like

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Decline Accept