De mooiste paleizen en forten van Rajasthan in India!

by Deborah Durrfeld

Rajasthan, is een staat in India en betekent land van de maharadja’s. Deze koninkrijken, regeerden meer dan 1000 jaar en bouwden prachtige forten en paleizen, met hoogstaande kunst en architectuur. Tegenwoordig kun je deze paleizen en archeologische sites bezoeken. In dit artikel neem ik je mee naar de mooiste paleizen en forten in Rajasthan. Geniet van de foto’s en geschiedenis van deze indrukwekkende plaatsen.

Terug in de tijd: Rajasthan en de Maharadja’s in India

De eerste stammen, onder de naam Rajpoeten, arriveerden rond de 7ee eeuw na Chr. in de regio. Rajpoeten waren een belangrijk krijgersvolk en worden vaak vergeleken met ridders uit de Middeleeuwen. Op verschillende plekken ontstonden er kleine vorstendommen met Maharadja’s, Rajpoet leiders, aan de macht. De maharadja’s, lieten prachtige paleizen voor zichzelf bouwen. Ook werden grote verdedigingswerken gebouwd om de steden tegen mogelijke invallen te beschermen. Zo ook bijvoorbeeld de paleizen en forten van Rajasthan in India.

Meerdere malen werden de Rajpoeten geconfronteerd met invallen door onder andere volkeren. In de meeste gevallen wisten zij deze te weerstaan. Pas toen de Mogols in de 16e eeuw arriveerden, werden de Rajpoeten definitief verslagen. Toch wisten zij door de politieke bondgenootschappen, die ze met hun vijand sloten, hun vooraanstaande positie te behouden. Toen het Mogol rijk in de 18e eeuw uiteenbarstte en de Britten hun intrede deden, begonnen zij nieuwe verdragen te sluiten. De Britse invloed nam toe maar de maharadja’s en Rajpoeten bleven aan de macht. Tijdens de Britse overheersing moet bijna twee derde van het Indisch subcontinent uit vorstenlanden, onder leiding van een maharadja, rao, of rajah, hebben bestaan. Pas bij de onafhankelijkheid in 1947 werden de verschillende vorstendommen samengevoegd tot de deelstaat Rajasthan en verloren de maharadja’s hun macht.

Rajasthan ligt in het noorden van India en grenst in het westen aan Pakistan. Het is één van de grootste deelstaten met als hoofdstad Jaipur, ook wel de pink city genoemd. Rajasthan staat bekend om haar kleurrijke mensen en talloze paleizen. Steeds meer mensen weten hun weg naar Rajasthan te vinden maar nog steeds kun je hier op een rustige manier genieten van alle pracht en praal en geschiedenis van India.

Bundi City palace

Het Taragarh-fort en City palace, liggen op een heuvel, met uitzicht op het Nawal Sagar-meer en de stad Bundi. Het fort is in de 14e eeuw gebouwd door Rao Raja Bar Singh en bevat paleizen, tuinen en versierde poorten. Via de mooie Hathi-pol, olifantenpoort, betreed je het complex, waar je vervolgens via verschillende gangen en trappen van de ene mooie ruimte naar de andere wordt geleid.

Het Bundi-paleis staat bekend om zijn fantastische muurschilderingen, genaamd Bundi-miniatuurstijl. Deze schilderijen zijn door het hele paleis te zien en de details zijn verbluffend. Scènes bevatten verhalen uit het leven van Krishna, waarbij kleuren als blauw, groen, turkoois, terracotta en geel vaak overheersen. In de Chitra Shala, de schilderijen galerij, zijn de mooiste schilderijen te zien. Wanneer je door de ruimtes loopt, wil je teruggaan in de tijd en weten hoe het er ooit uit moet hebben gezien. Ook de binnenplaatsen zijn mooi, met veel groen en bloemen, waardoor het een fijne plek is om te zitten en de geschiedenis op je in te laten werken.

Amber fort  – Jaipur

Dit fort is gelegen in de voormalige hoofdstad van het Jaipur rijk, Amer (of Amber), op 11 km van Jaipur. Het Amber Fort ligt op een heuveltop, met uitzicht op het Maota-meer en de stad. Het fort is gebouwd door Rajput Raja Man Singh in de 16e eeuw en staat bekend om zijn mooie architectuur en decoratie.

Het complex is verdeeld in verschillende secties, met binnenplaatsen en paleizen, bestaande uit geel en roze zandsteen met wit marmer. Je kunt hier uren rondlopen en via trappen de verschillende gangen en ruimtes verkennen. Onderweg passeer je de oude Maharadja vertrekken, de audiëntiezaal met beschilderde bogen, de hal van plezier en de overwinnings hal met talloze spiegels aan de wanden en het plafond. Vanaf de top geniet je van een prachtig uitzicht.

Mehrangarh fort – Jodhpur

Mehrangarh ligt op een heuveltop en kijkt uit over de stad Jodhpur. Jodhpur wordt ook wel de blauwe stad genoemd, vanwege de vele blauwe gebouwen. Het uitzicht vanaf het fort is schitterend.

Het Mehrangarh-fort werd gebouwd door Roa Jodja in de 15e eeuw en behoorde tot een van de grootste forten in Rajasthan. Dit is iets wat meteen opvalt, wanneer je rondloopt en tegen de hoge muren van 36 m hoog en 21 m breed, opkijkt. Je passeert een aantal poorten, voordat je het complex daadwerkelijk kunt betreden. Binnen word je verrast door de waanzinnige details van het houtsnijwerk op de ramen en balkons.

Eén van de paleizen is tegenwoordig een museum. Hier bezoek je de voormalige koninklijke gangen, balzalen, slaapkamers en troonzaal, waarbij de originele interieurs en kunst nog te zien is. Het is allemaal prachtig gedecoreerd en beschilderd, en op sommige plaatsen zie je mooie kleurrijke glas-in-loodramen. Wanneer je uit de ramen kijkt, heb je een fantastisch uitzicht op het fort en de blauwe stad.

Karauli City Palace

Karauli is een klein landelijk stadje in Rajasthan en wordt niet vaak bezocht door toeristen. De stad werd gesticht in 1348 en staat bekend om zijn tempels gewijd aan Krishna. De stad werd omringd door een sterke muur, bestaande uit lichtrood zandsteen. De heersers van Karauli zijn, volgens zeggen, de opvolgers van Krishna. Het stadspaleis, was de voormalige residentie van deze heersers en staat in het centrum van de ommuurde stad.

Omdat dit paleis weinig wordt bezocht en nog zo ongepolijst is, vond ik het één van de mooiste paleizen in Rajasthan, India. We waren de enige bezoekers en een bewaker liep zelfs met ons mee om de vertrekken een voor een voor ons te openen. Het paleis toont prachtige muurschilderingen, decoraties en houtsnijwerk. De balzaal met de oude spiegels was mijn persoonlijke favoriet.

In de nabij gelegen Lord Krishna-tempel (Madan Mohan ji) worden dagelijks Aarti-ceremonies gehouden. ‘Aarti’ is een heilig hindoe-ritueel waarbij gebeden in de vorm van hindoeïstische liederen worden gezongen. De goeroe en zijn aanhangers zingen, met kleine lampjes in hun handen, om op die manier dichter bij god te komen. Het is een fascinerende ervaring.

Jaipur city palace

Dit is een van mijn favoriete paleizen in Rajasthan, vanwege de adembenemende decoraties. Ik kon mijn ogen niet geloven. Betere inspiratie kun je niet opdoen. Het paleis werd in de 17e eeuw gebouwd door Maharadja Jai ​​Singh II en uitgebreid door opeenvolgende heersers. Het complex bevat verschillende gebouwen, binnenplaatsen en tuinen, waaronder een tweetal musea met wapens en koninklijke kostuums. Een deel van het paleis wordt nog steeds bewoond door de koninklijke familie en is niet toegankelijk.

Kenmerkend voor dit paleis zijn de roze muren, tevens typerend voor de stad Jaipur (de roze stad). In een van de binnenplaatsen vind je de ontvangsthal met daarin twee immens grote zilveren vaten, met elk 9000 liter water. Het grootste stuk zilveraardewerk ter wereld, volgens het Guiness Book of Records. De vaten werden gemaakt en gevuld met heilig water uit de Ganges, zodat de maharadja het mee kon nemen op zijn reis naar Engeland, in het begin van de 20e eeuw.

Een ander hoogtepunt is de Pritam Niwas Chowk, het hof van de pauwen. In deze binnentuin, vind je adembenemende versierde portalen, die verschillende seizoenen vertegenwoordigen. De poort van de pauw staat voor de herfst, de lotuspoort stelt de zomer voor, de groene poort de lente en de poort van rozen toont de winter. Ik kon mijn ogen er niet vanaf houden, zo indrukwekkend.

Junagarh fort – Bikaner

Het Junagarh fort ligt in Bikaner, in het hart van de Thar woestijn. Vanwege de rozerode kleur en 1 km lange muur, die het complex omringd, is het al van verre te zien. Het fort werd in de 16e eeuw gebouwd door Raja Rai Singh, de zesde Rajpoet leider van Bikaner. In de jaren daarna werd het uitgebreid door verschillende leiders die elk hun eigen stempel drukten. Het is een van de weinige forten die niet op een heuvel is gebouwd. Ondanks de vele aanvallen is het nooit gelukt het fort in handen te krijgen.

Binnen vind je 37 paleizen die door paviljoens en gangen met elkaar zijn verbonden. Het fort wordt ook wel een voorbeeld van Rajpoet kunst genoemd en dat is niet voor niets. Overal waar je kijkt vind je decoraties en versieringen. Op de balkonnetjes, torens, bij de trappen, deuropeningen en ramen. Het is een lust voor het oog. De stad Bikaner staat bekend om haar miniatuurkunst en ook dat is iets wat je terugziet, in de talloze beschilderde muren en het tegeltjeswerk. Omdat Bikaner weinig buitenlandse toeristen trekt, is dit fort veel rustiger dan andere forten in Rajastahn en loop je hier met name tussen de Indiase bezoekers rond.

Paleis van Winden – Hawa Mahal – Jaipur

Dit is een van de meest bijzondere gebouwen die ik ooit heb gezien. Dit prachtige gebouw is roze geschilderd en bevat 953 gedecoreerde ramen en balkons, in dezelfde vorm als het paleis zelf. Het paleis werd in de 18e eeuw gebouwd voor Maharadja Sawai Pratap Singh en gebruikt voor de vrouwen van de harem. Ze konden achter het raam zitten en het dagelijkse leven observeren, zonder zelf gezien te worden. Het paleis wordt het paleis van winden genoemd, vanwege het natuurlijke ventilatiesysteem.

Tegenwoordig is het paleis te bezoeken. Het bevat een klein museum en biedt vanaf de top een mooi uitzicht. Maar het beste is om het gebouw gewoon te bekijken vanaf een van de terrassen aan de overkant van de straat, onder het genot van een heerlijk kopje koffie of thee.

Chittorgarh fort

Chittorgarh was het hart van het Mewar-rijk en vroeger een van de belangrijkste zetels in India. Het fort ligt op een 150 m hoge klif en is het grootste fortcomplex van India, bijna 6 km lang en 500 m breed. Chittorgarh heeft altijd een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van de Rajpoeten, vanwege zijn tragische geschiedenis. De stad werd driemaal aangevallen en elke keer kozen mensen voor de dood, in plaats van overgave, ookwel de “Jauhar” genoemd.  Vrouwen en kinderen wierpen zich op enorme brandstapels en mannen pleegden zelfmoord tijdens het gevecht. Chittorgarh staat bekend om de grootste Jauhar uit de Indiase geschiedenis. Bekijk hier een scène uit de Indiase film Rani Padmavati (Padmaavat), die de Jauhar laat zien

Het complex is in 1905 gerestaureerd en staat nu op de Werelderfgoedlijst. Een lange steile weg omhoog, waarbij je 7 verschillende poorten passeert, leidt naar de ingang van het fort. Omdat de bezienswaardigheden ver uit elkaar liggen, is het fort het beste te verkennen met een auto of tuk tuk. De moeite waard om te bezoeken zijn de overwinningstoren, de tower of fame, de Meera & Kumbha Shyam tempels, het paleis van Padmini en het oude waterreservoir. Bijna overal kun je genieten van een prachtig uitzicht.

Wil je meer lezen over archeologische sites in Azië? Lees hier meer over de Khmer ruïnes in: Wat Phu.

City palace in Udaipur

Udaipur wordt ook wel het “Venetië van het Oosten” genoemd en heeft daarnaast de bijnaam “Stad der meren” vanwege de vele meren die de stad omringen. Het is een van de meest romantische steden van Rajasthan en staat bekend om het mooie City Palace. Dit iconische stads paleis, ligt aan de oevers van het Pichola meer en is het grootste paleis in Rajasthan, India. Het totale complex heeft een lengte van 500 m en een breedte van 200 m, en bestaat uit maar liefst 7 paleizen.

Udai Singh II, de grondlegger van de stad, begon met de bouw van het paleis in 1559. De koningen die volgden zorgden voor een constante uitbreiding en drukten steeds hun eigen stempel op het geheel. Dat Udaipur een rijke stad was, zie je in de hoeveelheid decoraties en versieringen.  De gebouwen zijn gemaakt van graniet en marmer en op de muren vind je veel kleuren, en mozaïek. Tegenwoordig is een deel van het terrein toegankelijk als stads museum. Hier vind je koninklijke zalen met kunst, wapens, voertuigen en rijkversierde poorten. Vanuit het paleis heb je mooie uitzichten op het Pichola meer. Daarnaast bestaat het paleis complex uit een luxe hotel, het Shiw Niwas Palace Hotel en wordt een gedeelte nog steeds bewoond door de voormalige maharadja familie.

Wil je meer lezen over het mooie Rajasthan in India? Kijk dan in het India archief met artikels over de roze stad van India – Jaipur en de woestijn stad van Rajasthan – Bikaner, een sloppenwijk tour door New Delhi en een bezoek aan de Karni Mata ratten tempel in Deshnok.


PIN FOR LATER

This post is also available in: English (Engels)

You may also like

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Decline Accept