Bikaner bezienswaardigheden: ontdek de woestijnstad van Rajasthan, India!

by Deborah Durrfeld
Bikaner bezienswaardigheden

Bikaner is een stad zoals ik mij die ooit in India voorstelde en een lust voor het oog. Kleurrijke mensen, veel straathandel, stoffig, talloze koeien op de weg met een druk verkeer wat er al toeterend doorheen rijdt. Bikaner ligt in het Noorden van Rajasthan, in het hart van de Thar woestijn. Omdat deze stad door toeristen vaak wordt overgeslagen, kun je hier in alle rust rondlopen en het dagelijkse leven observeren. De stad staat bekend om haar bijzondere haveli’s (oude koopmanswoningen) markten, kamelen, miniatuurkunst en het prachtige Junagarh fort. Lees hier meer over deze fascinerende stad en de verschillende Bikaner bezienswaardigheden. Bikaner was voor mij dé grote verassing van Rajasthan!

Achtergrond informatie Bikaner – Rajasthan

Bikaner werd in de 15e eeuw gesticht door Rajpoet Bikaji. Hij was de zoon van de stichter van Jodhpur en verliet vanwege ruzie het hof, om zijn eigen stad te stichten. Het rijk van Bikaji heerste gedurende vierenhalve eeuw over Bikaner. Ook toen de Mughals over India regeerden (vanaf de 16e eeuw), behielden de Rajpoeten hoge functies. Nog steeds woont een deel van de voormalige koninklijke familie in de stad.

Bikaner had een gunstige ligging aan de karavaanroute (de route van Afrika en West Azie naar het Verre Oosten) en is daarom altijd een belangrijke handelsstad geweest. De stad staat bekend om haar kamelen, en productie van stoffen en tapijten. Veel Indiase mode merken komen naar Bikaner om hier hun stoffen in te kopen.

Kote Gate – Bikaner centrum

Bikaner is niet een stad om dagen te verblijven maar leuk om als tussenstop op te nemen, als je op weg bent van Jaipur naar Jaisalmer. Je komt hier om het echte Rajasthan te zien, het dagelijkse leven in je op te nemen en een aantal interessante Bikaner bezienswaardigheden te bezichtigen.

Bikaner Bezienswaardigheden

Het oude centrum

Het allerleukste in Bikaner is om het oude centrum in te lopen en op te gaan in het dagelijkse leven! Bikaner werd ooit omringd door een zeven kilometer lange stadsmuur met verschillende toegangspoorten. De belangrijkste toegangspoort naar het oude centrum die nog steeds in tact is, is de Kote Gate, waar je tevens veel kleine winkeltjes aantreft. Het centrum bestaat uit een doolhof van straten en steegjes, waarbij je langs bazaars loopt, ineens in een Islamitische wijk staat en veel kleine tempels en lokale ateliers tegenkomt.

Er is zoveel te zien en om in je op te nemen. Op pleintjes zitten mannen te kaarten, er staan ossenkarren met hout klaar, geiten lopen rond, mensen zwaaien en doen hun best een praatje met je te maken. Ook kun je uren over de bazaars lopen en je verwonderen over de talloze kruiden, sieraden en stoffen. Ik heb uren alleen maar rond gelopen en kon er geen genoeg van krijgen.

Tip: Het centrum is makkelijk te voet of per riksja te verkennen. Je kunt er ook voor kiezen om met een lokale gids op pad te gaan. Op deze manier leer je de stad echt goed kennen en verdwijn je in de talloze steegjes, zonder te verdwalen. Ook kun je op deze manier op veilige wijze de heerlijke chai (indiase thee met talloze kruiden en melk) proeven die overal op straat wordt verkocht.

Fort Junargarh

Het Junagarh fort is een absolute highlight en behoort tot een van de belangrijkste Bikaner bezienswaardigheden. Het gigantische fort ligt in de stad en is niet te missen vanwege de rozerode kleur en de kilometer lange muur die het complex omringt.

Binnen in het fort, vind je 37 paleizen die door paviljoens en gangen met elkaar zijn verbonden. Dat Bikaner bekend staat om haar miniatuurkunst is te zien in de talloze beschilderde muren en tegeltjes. Het fort wordt daarom ook wel een voorbeeld van Rajpoet kunst genoemd. Overal waar je kijkt vind je prachtige decoraties en versieringen. Op de balkonnetjes, torens, bij de trappen, deuropeningen en ramen. Het is een lust voor het oog.

Het fort werd in de 16e eeuw gebouwd door Raja Rai Singh, de zesde Rajpoet leider van Bikaner. In de jaren daarna werd het uitgebreid door verschillende leiders die elk hun eigen stempel drukten. Het is een van de weinige forten die niet op een heuvel is gebouwd, maar werd ondanks de vele aanvallen nooit veroverd. Omdat Bikaner weinig buitenlandse toeristen trekt, is dit fort veel rustiger dan andere forts in Rajastan en loop je hier met name tussen de Indiase bezoekers rond. Niet alle paleizen en gangen zijn toegankelijk voor publiek maar als vrouw alleen word je al snel toegelaten tot privé ruimtes, zoals deze.

Fort Junargarh

Lees hier meer over de mooiste paleizen en forten uit Rajasthan met alle hoogtepunten, foto’s en locaties.

Seth Bhandasar Jain Temple

Een tempel die er vanaf de buitenkant niet zo bijzonder uitziet, doet je binnen verwonderen door het overweldigende gebruik aan verschillende kleuren. De Seth Bhandasar Jain tempel werd in de 15e eeuw gebouwd voor een Tirthankar, een Jain leermeester. De tempel staat bekend om haar talloze ornamenten, schilderijen en spiegelwerk, waarbij de levens van 24 Jain leermeesters zijn afgebeeld. Het schilderwerk is imponerend.

Het Jainisme is met bijna 5 miljoen aanhangers de 6e religie in India. Omdat de religie geen goden kent, is het officieel geen godsdienst maar meer een levens filosofie. Het Jainisme eert alles dat leeft. Zo zijn Jaina’s veganistisch en dragen zij geen leren voorwerpen. Daarnaast pleiten zij voor een eerlijk en geweldloos bestaan, waarbij materie geen rol speelt. Ghandi schijnt in zijn jonge jaren beïnvloedt te zijn geraakt door het Jainisme. Twee andere bekende Jain tempels staan in Ranakpur en Jaisalmer.

Laxmi Niwas Palace – Lalgarh palace

Het Lalgarh paleis, ookwel het rode fort genoemd, ligt ten noorden van Bikaner en bestaat uit verschillende gebouwen, rondom grote tuinen. Het paleis werd eind 19e eeuw gebouwd door de maharadja familie. De Engelse ontwerper Samuel Swinton Jacob, die tevens de Albert Hall in Jaipur voor zijn rekening nam, werd gevraagd om het paleis te ontwerpen. Een van de paleizen is ingericht als museum, waarbij je meer komt te weten over de Maharadja familie die hier woonde. Een ander deel van het paleis wordt nog bewoond door een deel van de familie. En weer een ander gebouw is tegenwoordig een luxe hotel.

Het is een prachtig complex waarbij je in het paviljoen van Laxmi Niwas Palace kunt genieten van de meest heerlijke gerechten en de bijzondere paleis sfeer. Ook kun je rustig wandelen door de tuinen die rondom de paleizen liggen. Het is de ideale plek om een lunch te boeken en bij te komen van het drukke Bikaner. Probeer hier zeker de mooi geserveerde thali, met talloze kleine Indiase hapjes en soorten brood.

Bikaner bezienswaardigheden – Kunst en architectuur

Haveli’s

In Bikaner vind je misschien wel de mooiste haveli’s van Rajasthan; en er is geen toerist te bekennen. Haveli’s zijn traditionele koopmanswoningen en beschermd erfgoed. In veel Indiase steden worden deze huizen omgetoverd tot luxe-hotel, restaurant of museum maar in Bikaner vind je ze ook nog in originele staat. Het is flink zoeken alvorens je weet waar je moet zijn, maar als je er een hebt gevonden, kijk je je ogen uit. De hoge roze gekleurde gebouwen met hun bijzondere architectuur en decoraties maakten diepe indruk op mij.

Rampuriya Haveli, uit de 15e eeuw, is een van de bekendste haveli’s. Ik kon mijn ogen er niet vanaf houden. De meeste haveli’s liggen op Heritage road en zijn vanaf de Kote Gate het beste te voet of per riksja bereiken. Voor mij behoren deze haveli’s tot een van de mooiste Bikaner bezienswaardigheden.

Bikaner Miniature art

Bikaner staat bekend om haar miniatuur kunst en op een aantal plekken kun je nog steeds kunstenaars aan het werk zien. Een van de meest gerenommeerde plekken en Bikaner bezienswaardigheden op het gebied van kunst is Bikaner Miniature art. Een beroemd familiebedrijf dat zelfs een vermelding in het Guiness World Book of Records heeft gekregen voor het maken van het kleinste schilderij ter wereld. In het Bikaner Miniature art centrum, kun je verschillende werken bewonderen, uitgebreid uitleg krijgen over het proces en zelfs workshops volgen. Uiteraard kun je hier ook kunstwerken kopen, maar alleen rondlopen is al de moeite waard. Houd er rekening mee dat riksja chauffeurs commissie krijgen over je aankoop, als ze je hier afzetten.

Bikaner bezienswaardigheden | in de omgeving

Bezoek de koninklijke graven van Devi Kund Sagar

Aan de rand van Bikaner, langs een groot stuwmeer, liggen de vroegere crematieplaatsen voor de leden van de koninklijke familie uit de Bikaji dynasty. Devi Kund Sagar, bestaat uit verschillende cenotaven of chhatris (koepelvormige paviljoens), gemaakt van marmer met prachtige decoraties. Je kunt hier heerlijk rondlopen en de mooie ornamenten bewonderen.

Devi Kund Sagar

Het complex bestaat uit twee groepen cenotaven, uit de 5e en 16e eeuw, welke zijn gebouwd ter nagedachtenis aan koningen, koninginnen en leden van de koninklijke Bikaner familie. Hoogtepunt is het gebouw van Maharaja Anup Singh. Deze cenotaaf is gebouwd op 16 pilaren en bevat spectaculair houtsnijwerk en Rajpoet-schilderijen, met afbeeldingen van Krishna, bloemmotieven, vogels, pauwen en dieren. Devi Kund Sagar is een mooie plek om foto’s te maken en mag niet ontbreken in de lijst van Bikaner bezienswaardigheden. Een riksja brengt je vanaf het centrum binnen 20 minuten naar de ingang.

De rattentempel van Deshnok

30 kilometer van Bikaner bevindt zich een van de meest bizarre Bikaner bezienswaardigheden: De heilige rattentempel van Karni Mata in Deshnok. In deze tempel, lopen ( ja echt!) meer dan 250.000 ratten rond en als bezoeker loop je hier gewoon doorheen. De tempel is gewijd aan Karni Mata, een 15e eeuwse vrouw met buitengewone krachten, die in staat was om mensen als rat terug te laten keren op aarde. De ratten zijn heilig en worden door aanhangers gezien als overleden familieleden. Mensen komen van heinde en verre om een eerbetoon te brengen aan Karni Mata en de heilige diertjes. Overal staan bakjes met melk en graan en de ratten lopen in grote getale om je heen. Pas op dat je niet op een rattenstaart gaat staan!

Een bezoek is een indrukwekkende ervaring, niet alleen vanwege de ratten maar ook vanwege het geloof en de toewijding van de mensen die hiermee gepaard gaat. Wil je meer weten over deze unieke tempel? Lees hier meer over mijn bezoek aan de rattentempel.   

Camel breeding farm Bikaner Rajasthan

Op 10 kilometer afstand van Bikaner vind je het Camel Breeding Farm & Research Centre, een kamelenfokkerij waar het merendeel van de kamelen uit Rajasthan vandaan komt. Op deze boerderij schijnt men de beste kamelen ter wereld te fokken. Kamelen hebben altijd een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van Rajasthan. Bikaner was namelijk de uitvalsbasis voor het Camel Corps, onderdeel van Brits Indische leger, bekend om hun oorlogsvoering in de woestijn. Tegenwoordig kun je de boerderij bezoeken om meer te leren over de kamelen, hun gedrag en hun rol in de woestijn.  

Camel breeding farm bikaner

Feitje: Elk jaar in januari vindt in Bikaner het International Camel Festival plaats, om de kamelen, ookwel het “Ship of the Desert” genoemd, te eren. Er vinden kamelen races plaats en lange parades waarbij kunstenaars uit het hele land de kamelen op traditionele wijze versieren.

International Camel Festival Bikaner

Maak een woestijnsafari

Bikaner is een perfecte uitvalsbasis voor een kamelensafari door de fascinerende zandduinen van de Thar woestijn. Het beste is om een tocht te maken tijdens zonsopkomst of zonsondergang. Dan zijn de temperaturen het meest aangenaam en is het licht het allermooiste. Er zijn dagtochten maar ook meerdaagse tochten, waarbij je in tentenkampen in de woestijn overnacht en kleine woestijn dorpjes als Khichan, Balakaya, Raisar en Dhora bezoekt. Een echte aanrader als je meer van de omgeving wilt zien.  Mocht je geen kamelentocht willen maken, kun je er ook voor kiezen om met jeeps op pad te gaan. De meeste tochten worden op maat aangeboden, van simpel tot luxe. Harasar Haveli en Hotel Bhairon Vilas bieden beiden goede safaritochten aan.

Desert safari Bikaner

Gajner Wildlife Sanctuary Bikaner Rajasthan

Wil je het drukke Bikaner achter je laten en de natuur in? Op 32 kilometer buiten Bikaner ligt het Gajner Palace, het voormalige jachthuis van de Maharadja familie uit 1784. Het paleis ligt aan een mooi meer en maakt deel uit van een natuurreservaat, het Gajner Wildlife Sanctuary, een bijzonder gebied in de droge woestijn omgeving. Gajner Wildlife Sanctuary is het leefgebied van herten, antilopen, zwarte bokken, Indiase stieren, wilde zwijnen, woestijnvossen en talloze trekvogels. Je kunt hier onder leiding van lokale gidsen mooi wandelen, prachtige foto’s maken en meer leren over de lokale flora en fauna.  Met name het spotten van vogels is iets wat je samen met een gids goed onder de knie zult krijgen. Ook kun je aan het meer genieten van mooie zonsondergangen en het stadje Gajner verkennen.

Bikaner - Gajner Wildlife Sanctuary

De beste tijd om dit gebied te bezoeken is tussen november en februari, wanneer het winter is. In de zomer stijgt het kwik tot wel 40 graden en is het bijna niet te doen om hier te wandelen. Het Gajmer Palace is omgetoverd tot hotel en is een goede uitvalsbasis om een tocht in de omgeving te maken.

Waar te overnachten in Bikaner Rajasthan?

Als je in Rajasthan bent, mag een overnachting in een voormalig paleis niet ontbreken. Er zijn verschillende mogelijkheden in diverse prijs categorieën.

  • Wil je je in een sprookje begeven en in luxe verblijven? Het Laxmi Niwas Palace is een paleis wat omgetoverd is tot een luxe 5 sterren hotel. Het ligt iets buiten het centrum maar een riksja brengt je binnen 20 minuten naar de meeste Bikaner bezienswaardigheden.
  • Hotel Bhairon Vilas, ligt centraal, aan het Junagarh fort. Vanuit hier loop je zo het oude centrum in. Ook hier overnacht je in een uniek Rajasthan paleis, met autenthieke paleiskamers. De service en de kamers zijn simpel maar verzorgd. Ook de bijbehorende bar en coffeeshop zijn door de vele attributen een lust voor het oog. In de shop vind je mooie traditionele sieraden.
  • Een leuke en mooie haveli om te overnachten is Harasar Haveli, gelegen in een iets rustigere wijk. Ook kun je via deze Haveli een verblijf boeken bij een lokale familie op het platteland! Een leuke ervaring en aanrader als je meer tijd hebt.
  • Gajmer Palace is een mooi paleis om te overnachten als je op zoek bent naar wat meer rust en ook een bezoek wilt brengen aan het Gajner Wildlife Sanctuary.

De beste restaurants van Bikaner Rajasthan

  • Een van de beste restaurants van Bikaner is Gallops, gelegen aan het Junagarh fort. Je vindt hier talloze Indiase gerechten in een simpele doch verzorgde setting. Probeer hier de gatte ka sabzi en dal bati churma, typische Rajasthani gerechten.
  • Laxmi Niwas Palace is een aanrader als je in stijl wilt lunchen of dineren, in een prachtige binnentuin van een paleis.
  • In Harasar Haveli kun je in alle rust genieten van heerlijke Indiase gerechten.
Lalgarh Palace

Is Bikaner veilig?

Bikaner kan door alle indrukken overweldigend zijn en als Europese vrouw alleen heb je zeker veel bekijks. Toch heb ik me op geen enkele manier onveilig of ongemakkelijk gevoeld. Mensen zijn zeer behulpzaam, vriendelijk en minder opdringerig dan in andere plaatsen in India. Het is wel verstandig om op te passen voor de vele ossen en koeien die over straat lopen. Houd gepaste afstand.  Laat je in het hotel ook altijd goed informeren over de actuele veiligheidssituatie. In de avond kun je je het beste met een riksja verplaatsen.

Wil je meer lezen over India? Lees hier meer over de mooiste paleizen en forten in Rajasthan, de roze stad van India – Jaipur, een sloppenwijk tour door New Delhi en de Karni Mata ratten tempel in Deshnok.

This post is also available in: English (Engels)

You may also like

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Decline Accept