Wat te doen in Vientiane? | 15 x de mooiste bezienswaardigheden + tips

by Deborah Durrfeld
Vientiane bezienswaardigheden | Patuxai

Vientiane is de hoofdstad van Laos en ligt aan de machtige Mekong rivier. Vientiane is geen drukke en bruisende stad, zoals Bangkok of Hanoi. Het is de kleinste hoofdstad van Zuid Oost Azië en je hebt meer het gevoel in een drukke provinciestad rond te lopen. Toch ben ik elke keer weer verbaasd over de Cosmopolitische sfeer in de stad. Vientiane is een ideale stad om je 1 of twee dagen te vermaken. Lees hier meer over de leukste dingen om te doen in Vientiane en interessante bezienswaardigheden op het gebied van kunst, cultuur, mode, geschiedenis en uitgaan.

Vientiane Laos

Vientiane is met minder dan een half miljoen inwoners de grootste stad van Laos. Het is tevens het commerciële en culturele hart van het land, wat duidelijk te zien is in het straatbeeld. Er zijn grote boulevards, moderne gebouwen, internationale bedrijven, culturele instellingen, dure auto’s, talloze moderne restaurants, winkels en veel mensen.  Ook hier geldt dat mensen uit het hele land zich in de hoofdstad vestigen voor een studie of baan.  De stad telt talloze tempels, maar ook de Franse invloeden zijn op bepaalde plekken nog goed zichtbaar. Dit zie je in de koloniale architectuur en de vele Franse bakkers en brasseries. De stad heeft ondanks de drukte, een provinciaals karakter en is op gemoedelijke wijze te verkennen. Verwacht geen spectaculaire Vientiane bezienswaardigheden maar wel een aantal interessante monumenten, musea, tempels, lokale ervaringen, mooie winkels en heerlijke cafés en restaurants.

Wat te doen in Vientiane Laos? | Bezienswaardigheden

Bezoek de tempels

In Vientiane kun je talloze tempels bezoeken, waaronder de Wat Ong Teu, Wat Si Saket, Wat Phra Keo, Wat Si Muang, Wat Mixai en That Dam. Een hele dag alleen maar tempels afstruinen, is vaak een beetje veel. Het is daarom verstandig om er misschien twee of drie van binnen te bekijken en de rest al lopende door te stad te observeren. Mijn persoonlijke favoriet is de Wat Si Saket, de oudste tempel van Vientiane. De tempel is prachtig, maar de kloostergangen rondom de tempel zijn imponerend. Hier vind je talloze nisjes met duizenden boeddha beelden.

Ook de Wat Phra Keo is de moeite waard. Het is tegenwoordig een religieus museum met veel beelden. Ik was met name erg onder de indruk van de hoeveelheid mooie boeddha’s en prachtig gedecoreerde deuren en muren. 

Feitje: De Haw Phra Kaew of Ho Pra Keo werd gebouwd in 1650 als heilige plaats voor de Emerald Boeddha (Jaden Boeddha) Eind 18e eeuw werd de Boeddha door de Siamezen meegenomen naar Thailand en deze is nooit meer teruggekomen. Tot op de dag van vandaag is de Boeddha te bezichtigen in de Wat Phra Kaew tempel in Bangkok.

That Dam of de zwarte stoepa is leuk om te bezichtigen. Het ligt midden in de stad, tussen de huizen en geparkeerde auto’s in. De kans is groot dat je er zelfs toevallig tegenaan loopt en je afvraagt wat voor apart monument het is.

Feitje: deze voormalige tempel was vroeger bedekt met goud en is gebouwd als verblijfplaats voor de zevenkoppige slang. Deze slang zou de inwoners van Vientiane beschermen tegen rampen.

Bezoek de Pha That Luang – het nationale symbool van Laos

De Pha That Luang wordt ook wel de grote of gouden stoepa genoemd en is het nationale symbool van Laos. Het behoort dan ook tot een van de belangrijkste Vientiane bezienswaardigheden en een kort bezoek mag niet ontbreken. Ook al is het alleen voor een foto van de buitenkant. In het complex, kun je om de stoepa heen lopen en vind je in de omliggende kloostergangen, informatie over Vientiane en de stoepa. Naast de stoepa staan nog twee andere tempels, waaronder de Wat That Luang Tai. Deze tempel staat bekend om de grote liggende gouden Boeddha. De stoepa ligt 4 km buiten het centrum. Je kunt het beste voor een paar Laotiaanse kip (de lokale muntsoort), de tuk tuk nemen.

Feitje: de Pha That Luang– staat ook op de Laotiaanse munten en biljetten: de kip.   

Maak foto’s bij de Patuxai

De Patuxai, ofwel overwinningspoort, is de Laotiaanse versie van de Arc de Triomphe. Deze poort werd gebouwd tijdens de Franse overheersing en ligt aan het einde van de Thanon Lane Xang. Het gebouw pronkt over de grote boulevard en is al van veraf te zien. Rondom de poort is een mooi aangelegde vijver met bankjes waar lokale mensen en toeristen samen komen voor het maken van foto’s of een wandeling. In de ochtend is de kans groot dat je de plek helemaal voor jezelf hebt. Voor een paar kip kun je een bezoek brengen aan de bovenste verdieping van het gebouw. Hier heb je een leuk uitzicht over de stad.

Wat te doen in Vientiane Laos? | Kunst, cultuur & mode

Mediteer met monniken bij de Wat Sok Pa Luang

De kleine tempel Wat Sok Pa Luang ligt 2.5 km buiten het centrum, in een groene omgeving. Het is een van de Vientiane bezienswaardigheden, vanwege de bijzondere activiteiten op zaterdag. Dan vindt er tussen 15-17 uur een open Vipassana sessie plaats, een boeddhistische meditatie, die gegeven wordt door monniken in de leer. De oefeningen worden goed uitgelegd en zijn heel toegankelijk, ook als je geen mediteer ervaring hebt. Voorafgaand aan de meditatie zijn er Engelse conversatielessen, waarbij je als Engelssprekende buitenlander de monniken kunt helpen om hun Engels te verbeteren. Beide activiteiten zijn superleuk om in contact te komen met de locals.

Ook kun je in het naast gelegen gebouw dagelijks genieten van traditionele massages en een kruiden sauna. Laotiaanse massages gaan vaak gepaard met veel stretches, waarbij je lekker wordt opgerekt.

De tempel is makkelijk te bezoeken met de tuk tuk of fiets. Met de fiets zul je waarschijnlijk wel even moeten zoeken, omdat de weg niet duidelijk staat aangegeven. Neem ook voldoende anti muggen spray mee. De tempel ligt in een groene omgeving en zit vol met Laotiaanse muggen. 

Loop de mooie hippe boutiques binnen

Leuk vind ik het om in een stad op zoek te gaan naar mooie winkels en het liefste van lokale ontwerpers of kunstenaars. In Vientiane zijn verschillende kleine boutique winkels. Een heerlijke winkel is She Works. Je vindt hier super mooie kleding, tassen, doeken, sjaals, hoeden en interieur design. Het mooie van deze winkel is dat het allemaal traditionele designs en materialen zijn, maar dan in een modern jasje gestoken. De Laotiaanse eigenaresse reisde jarenlang het land door om samenwerkingen te zoeken met etnische Laotiaanse volkeren. Om op die manier de lokale cultuur en technieken te eren, maar met name deze groepen te steunen door middel van een inkomen. Je hebt dus niet alleen een unieke aankoop, maar steunt ook lokale stammen als de Akha, Taidam, Lanta en Hmong. En alles wordt ook nog eens door vrouwen gemaakt.

Ook ontdekte ik Birds Follow Spring, een mooie winkel met een prachtige collectie aan gouden en zilveren sieraden. Het merk verscheen meerdere keren in nationale en internationale modebladen. De ontwerpster staat vaak zelf in de winkel, dus je kunt haar alle vragen stellen over de kunstwerken. Het is niet goedkoop maar je hebt wel een unieke creatie. Een andere mooie winkel is Urban Cotton, waar je tassen, kussens, kleding en dekens, gemaakt van hoogwaardige materialen kunt kopen. Het is een sociale onderneming, die traditionele kunst in een eigentijdse stijl neerzet.

Bezoek het Lao Textiel museum

Ben je geïnteresseerd in fashion en de ambacht hiervan? Neem dan een kijkje bij het Lao Textiel museum. Laos staat bekend om haar prachtige handwerk en weefkunst en speelt een belangrijke sociale rol. In dit museum krijg je uitleg over de verschillende materialen, de designs en technieken die Laotiaanse volkeren gebruiken bij het maken van hun werk.  In de bijbehorende Kanchana Boutique kun je prachtige stukken kopen. Ook het boek  “Laos, the land of culture” is een echte aanrader. In dit boek lees je meer over het vroegere Laos, het boeddhisme in Laos en lokale kunst en culturen. Ook is het mogelijk om een textiel schilderles te volgen. Dit museum is een van de Vientiane bezienswaardigheden voor de cultuur liefhebber.

Ga op zoek naar de Franse koloniale gebouwen in Vientiane Laos

In Vientiane is het leuk om op zoek te gaan naar mooie Franse koloniale gebouwen. De stad bezit nog veel bouwwerken uit de tijd van de Franse overheersing. Het presidentieel paleis, de Franse ambassade en het Nationaal museum zijn het best bewaard, maar ook rondom de Franse ambassade en het Nam Phu plein zul je nog veel Franse invloeden vinden. Zelf vind ik de Nationale Bibliotheek (living library) een prachtig gebouw. Tegenwoordig is dit een grand café, waar je zowel binnen als buiten in een mooie setting kunt lunchen.

Ga op pad met een local of volg een les

Een van mijn leukste ontdekkingen in Zuid Oost Azië is Backstreet Academy. Bij deze organisatie kun je kiezen uit talloze activiteiten om een stad, cultuur en land beter te leren kennen. Zo kun je een Muay Lao training ( Lao kickboxing), onder leiding van (oud) Nationale Kampioenen volgen, leren hoe het is om op een rijstveld te werken, een traditionele dansles volgen of met Laotiaanse designers werken aan traditionele weefkunst.

Mocht je geen zin hebben in een les of training, kun je ook met een local op pad voor een food tour. Je leert zelf hapjes maken en lokale specerijen proeven. Of je gaat voor de “Live Lao For One Day tour”, waarbij je de stad op een andere manier ontdekt. Ik zou hier elke dag wel een tour kunnen boeken. Als je wilt weten wat te doen in Vientiane door de ogen van een local, is dit de allerbeste manier. Bovendien steun je direct de lokale bevolking,

Wat te doen in Vientiane Laos?

Struin over de avondmarkt

Waar veel avondmarkten een toeristisch karakter hebben, is dit een een markt voor de lokale inwoners.  De markt ligt aan de boulevard en Mekong rivier. Je vindt er weinig standaard souvenirs maar met name veel uit China afkomstige kleding en gadgets. Veel handelaren die op de markt staan, zijn van Chinese afkomst. Ook zijn er veel marktkraampjes waar je Laotiaanse snacks kunt proberen. Het is met name leuk om over de markt te struinen en het lokale leven een beetje te observeren. Je ziet er allerlei type mensen: Van hippe fashion meisjes, vrienden groepjes tot aan families en oudere stelletjes. Een leuke afspiegeling van de samenleving!

Bekijk de zonsondergang bij de Mekong

Aan het einde van de dag is de boulevard rondom het Chao Anouvong Park, het verzamelpunt voor de lokale inwoners van Vientiane. Groepjes vrienden, verliefde stelletjes en families komen samen om te sporten of een drankje te drinken. Het is een fantastische plek om de zonsondergang te bekijken. Omdat Thailand aan de overkant van de Mekong rivier ligt, zie je de zon hier letterlijk achter Thailand zakken. Op de boulevard zitten met een drankje in je handen, zoals de locals dat doen, is daarom iets wat niet mag ontbreken in de lijst van Vientiane bezienswaardigheden.

Drink een drankje op de Walking street

Achter het Vientiane New World shopping center vind je de Walking Street of Night street. Dit is een supergezellig terrein, bestaande uit een wirwar van steegjes met eet kraampjes, winkeltjes en pop-up bars. Het is dé uitgaangs gelegenheid van Vientiane. Je kunt hier tot diep in de nacht cocktails drinken en naar Aziatische pop muziek luisteren.

Wat te doen in Vientiane Laos? | Geschiedenis

Verdiep je in de geschiedenis van het land | COPE Visitor Center

Wist je dat Laos het meest gebombardeerde land ter wereld is? Tijdens de Vietnam oorlog, tussen 1964 en 1973, zijn er meer dan twee miljard kilo bommen op Laos terecht gekomen. Een derde van deze bommen (UXO’s) ligt nog verspreid over het land. Dagelijks ontploffen er UXO’s en raken er mensen gehandicapt, omdat ze niets vermoedend op het land aan het werk zijn en op een bom stuiten. COPE, de Cooperative Orthotic and Prosthetic Enterprise, is een instituut dat zich inzet voor deze slachtoffers, door zorg en revalidatie te bieden. Zo worden er protheses gemaakt en zijn er onderzoeken naar het vinden en onschadelijk maken van de bommen.  

Cope visitors center - bommen

Het instituut is een museum om bezoekers te informeren over de geschiedenis en projecten.  Er worden verhalen van slachtoffers verteld aan de hand van video’s en er zijn talloze foto’s, informatieborden en tentoongestelde bommen. De beelden en verhalen maakten bij mij dan ook diepe indruk. Ook kun je er een prothese werkplaats bezoeken om te leren hoe kunstmatige ledematen worden gemaakt.

Het is misschien niet een van de meest vrolijke dingen om te doen in Vientiane maar wel een verplichte stop om meer te leren over Laos. Bovendien draag je met jouw bezoek ook financieel bij aan deze belangrijke projecten. Het Cope mag dan ook niet ontbreken in deze lijst van Vientiane bezienswaardigheden.

Meer geschiedenis in het Lao National Museum

Wil je meer leren over de geschiedenis van Laos, breng dan een bezoek aan het Lao National Museum. Een nationaal museum is altijd een goede manier om een algemeen beeld van de geschiedenis en cultuur te krijgen. Er zijn verschillende ruimtes met beelden, foto’s en schilderijen, ingedeeld per periode.  Het is een museum dat geen vooraanstaande plaats in de lijst van beste musea ter wereld inneemt. Desalniettemin behoort het zeker tot een van de Vientiane bezienswaardigheden, voor de geschiedenis geïnteresseerden.

Maak kennis met Kaysone Phomvihane

Ben je een echte geschiedenis liefhebber en heb je je al eens uitgebreid verdiept in Laos? Dan zegt de naam Kaysone Phomvihane, je misschien wel iets.  Hij was een van de belangrijkste communistische leiders van Laos (1975 -1992). Er zijn twee plekken in Vientiane die volledig om deze man draaien. Het Kaysone Phomvihane Memorial en het Kaysone Phomvihane Museum.

Kaysone Phomvihane Memorial is het voormalige huis van Kaysone Phomvihane Het huis bevindt zich in het oude USAID / CIA pand, dat een belangrijke rol speelde tijdens de Vietnam oorlog. Vanaf het moment dat de Pathet Lao troepen de Amerikanen verdreven in 1975, werd dit het woonhuis van Kaysone Phomvihane. Het huis is alleen te bezoeken onder leiding van een gids, die aangesloten is bij de communistische Lao People’s Revolutionary Party (LPRP). En juist dit maakt het een interessante ervaring.

Let op: dit is echt een plek voor de geschiedenis fan. Mocht je dit niet zijn, maar wel iets over de geschiedenis willen leren, kun je beter het Nationale museum bezoeken.

Ook is er een speciaal museum aan hem gewijd, het Kaysone Phomvihane Museum. In dit museum vind jeinformatie over de “revolutie” en het leven van Kaysone, uiteraard door de ogen van Laos.  Het museum is onmogelijk te missen, vanwege het gigantische bronzen beeld dat voor het gebouw uitblinkt. Beide plaatsen zijn het beste met een tuk tuk te bezoeken.

Wat te doen rondom Vientiane Laos?

Bezoek het Boeddha park, Suan Xieng Khuan

Heb je meer tijd in Vientiane, dan kun je een bezoek brengen aan het Boeddha park. Dit thema park ligt 25 km buiten Vientiane. Hier vind je een grote verzameling aan Boeddha beelden en Hindi goden, gemaakt van beton, in werkelijk alle vormen, staten en maten. Het park is in de jaren 60 aangelegd door een priester, die het boeddhistische geloof en de hindoe leer samen wilden voegen tot één geloof.

Suan Xieng Khuan - boeddha park

Bereid je voor op een hoog kitsch-gehalte, maar dat zou eigenlijk ook de reden van je bezoek moeten zijn. In de weekenden is het een populaire bestemming en een van de Vientiane bezienswaardigheden voor lokale families.

De snelste optie om het park te bereiken is met de taxi. Ook is het mogelijk om met een tuk tuk te gaan. Echter duurt dit langer en het laatste deel van de weg is erg stoffig.

Oriëntatie Vientiane Laos

Veel Vientiane bezienswaardigheden liggen rondom de boulevard en zijn makkelijk te voet te verkennen. Voor een aantal Vientiane bezienswaardigheden, zoals de gouden stoepa, het Boeddhapark, het textiel museum en Wat Sok Pa Luang, kun je het beste een tuk tuk of taxi nemen. De meeste tuk tuks hebben vaste prijzen, die duidelijk staan aangegeven. Maar nog leuker en makkelijker is het om een fiets te huren en de verschillende locaties op die manier te bezoeken. Fietsen zijn te huur in de zijstraatjes van de boulevard of rondom de Nam Phou fontein.

Vientiane bezienswaardigheden | Patuxai

Waar te verblijven in Vientiane Laos?

De meest centrale plek om te verblijven in Vientiane zijn de zijstraatjes rondom de boulevard. Vanuit hier bereik je de meeste Vientiane bezienswaardigheden te voet. Ook zijn er makkelijk fietsen te huren en vind je er talloze leuke restaurants en cafés.

Een van mijn favoriete hotels is het Lao Poet hotel. Het hotel is funky en leuk ingericht. Het ligt centraal en heeft een heerlijk rooftop terras met zwembad en mooi uitzicht. En het is ook nog eens super goed betaalbaar.  Op zoek naar een wat modernere inrichting? Kijk dan eens naar La Seine Hotel by Burasari of S 2 Modern Boutique Hotel.  Ook Salana Boutique hotel is een aanrader, vanwege de traditionele maar tegelijkertijd moderne Laotiaanse inrichting. Probeer hier de suite met uitzicht op de Mekong te boeken.

Beste restaurants en cafés in Vientiane Laos?

Franse bistro’s

Het centrum van Vientiane Laos, zit vol met Franse bistro’s en bakkers. Overal zou je wel een stukje taart, crêpe, quiche of baguette willen eten. Ik vond Vientiane dan ook een ideale stad om veel buiten de deur te werken en steeds op verschillende plekken mijn laptop open te klappen. De plekken waar ik terug blijf komen: Suzette, Coco & Co, met vegetarische en veganistische maaltijden, Once Upon a Time en Annabelle. Allemaal hebben ze een leuke inrichting, vriendelijk personeel en een fijne kaart.

Film kijken, lunchen en dineren bij Senglao

Het leuke café en restaurant Senglao ligt buiten het centrum, in de buurt van de grote stoepa. In deze wijk zitten veel Ngo’s en Internationale bedrijven. In dit café zie je dan ook veel expats en welgestelde Laotianen. De inrichting is superleuk en alles draait om films. Bij mooi weer worden er films vertoond in de openlucht bioscoop, een gezellig setting in de tuin. De kaart bestaat uit Aziatische gerechten maar pasta’s en salades vind je er ook.

Laotionaas eten bij Lao Kitchen

Wil je typisch laotiaanse eten, dan is Lao kitchen de allerbeste keuze. Hier vind je Laotiaanse traditionele gerechten maar ook in combinatie met westerse invloeden. Het is dus een ideale manier om kennis te maken met de Laotiaanse keuken. Probeer hier zeker de Larb, een traditioneel gerecht met vlees, heel veel kruiden, waaronder koriander en geserveerd met sticky rice. Ook is er een vegetarische tofu optie.

Ben je op zoek naar een high-end diner?

De mooiste inrichting vind je in 3 Merchants. Je eet hier heerlijke Aziatische gerechten, in een prachtige setting.

Wil je meer weten over Laos? In dit artikel vind je een overzicht van de mooiste bestemmingen en bezienswaardigheden, die niet mogen ontbreken tijdens een reis naar Laos, inclusief de beste reistijd. Geïnteresseerd in archeologie? Lees hier meer over de mooie Khmer ruines van Laos: Wat Phu.

This post is also available in: English (Engels)

You may also like

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Decline Accept