San Cristobal de las Casas Mexico | Wat te doen, bezienswaardigheden + tips!

by Deborah Durrfeld
San Cristobal de las Casas Mexico

San Cristobal de las Casas Mexico is een typisch koloniaal stadje met talloze gekleurde huisjes, mooie gevels en sfeervolle straatjes. Het stadje ligt op 2100 meter hoogte, in de deelstaat Chiapas, een dichtbegroeid bergachtig gebied. San Cristóbal is de ideale uitvalsbasis om de mooie omgeving te verkennen. En ook aan leuke cafeetjes, goede restaurants, activiteiten en winkeltjes is er geen gebrek. Lees hier wat je allemaal kunt doen in San Cristobal, met de leukste bezienswaardigheden en tips voor de stad en de omliggende inheemse dorpjes en natuur.

Welkom in San Cristobal de las Casas

San Cristóbal is de vroegere hoofdstad van de deelstaat Chiapas in Mexico. De regio kent verschillende inheemse groepen, die afstammen van de Maya’s, en nog volgens eigen tradities leven. Chiapas heeft het hoogste percentage inheemse mensen, iets wat je dan ook direct in het straatbeeld ziet, door de mensen in kleurrijke klederdracht. Aan de patronen, stijl en kleuren van hun kleding, kun je zien tot welke groep ze behoren. Het stadje wordt steeds meer bezocht en groeit op het gebied van commercie om de vele bezoekers te kunnen voorzien.

Wat te doen in San Cristobal de las Casas Mexico | bezienswaardigheden + tips

1. San Cristobal Mexico verkennen

De Zocalo is het centrale middelpunt van de stad. Hier vind je de gele kathedraal van San Cristobal die in bijna alle reisgidsen staat afgebeeld. Neem zeker ook een kijkje bij de Santo Domingo kerk en het bijbehorende klooster. Op het plein vóór de kerk vind je werkelijk honderden marktkraampjes dus je kunt hier flink inkopen doen als je nog Mexicaanse souvenirtjes wilt kopen. Real de Guadaloupe en de Andador Turistica zijn twee belangrijke hoofdstraten met veel winkeltjes, koffie tentjes, restaurants en Mexicaans lekkers.

2. De avonden van San Cristobal de las Casas Mexico

Vanwege de hoogte kan het in de avond flink afkoelen. Het is verstandig je hierop te kleden. In de avond komen inheemse mensen uit de omgeving samen op de Plaza om hun producten te verkopen: Typische huipiles (geborduurde blouses), sjaals, doeken en souvenirs. Het plein verandert in een ware avondmarkt. Ook wordt er vaak gedanst door de lokale bevolking onder de zuilen van het gemeentehuis. Stoeltjes worden neergezet, een geluidsinstallatie wordt aangezet en de mensen weten elkaar op de dansvloer te vinden. Leuk om te aanschouwen!

3. Uitzichtpunten

San Cristóbal in Mexico heeft twee uitzichtpunten waar je een kort bezoek aan kunt brengen: Cerro de Guadalupe en Cerro San Cristóbal. Een lange trap leid je in beide gevallen naar boven, waar je een kerkje kunt bezoeken en een uitzicht hebt over San Cristóbal! Leuke plekken om even neer te strijken!

San cristobal de las casas mexico bezienswaardigheden | uitzichtpunten

4. Maak kennis met de Zapatistas

Foto’s en souvenirs van gewapende mannen met zwarte doeken voor hun gezicht en slogans als Ya Basta, zijn dingen die je op muren en in winkels veel voorbij ziet komen. Iets waar je niet persé heel vrolijk van wordt. Toch is het belangrijk om hier even bij stil te staan, wanneer je in San Cristóbal bent. De deelstaat Chiapas en met name San Cristóbal kent namelijk een grimmige geschiedenis. In de jaren ’90 escaleerde het hier enorm en werd het straatbeeld gedomineerd door gewapende militairen, paramilitairen en politie.

Wie waren de Zapatistas?

De Zapatistas, een guerilla beweging, werkten aan een jarenlange voorbereiding en bezetten in de jaren 90 verschillende gebouwen en pleinen om aandacht te vragen voor de rechten van de indianen. De inheemse bevolking (indianen) in de regio werd jarenlang uitgebuit, vernederd en had weinig tot geen rechten. Daar moest volgens de Zapatistas verandering in komen. De bezetting door de Zapatistas werd met harde hand ingeslagen en zorgde jarenlang voor vele confrontaties en een grimmige sfeer in de steden en het platteland. En nog steeds kan de onrust in de regio opwaaien. Verschillende winkeltjes en art-galleries zijn kunst gaan exposeren en verkopen van de Zapatistas en deze periode. De meningen zijn hier natuurlijk over verdeeld. Zelf ben ik zeer geïnteresseerd in deze maatschappelijke en politieke kwesties en kunst vind ik een van de betere vormen om hier meer over te leren en begrijpen.

5. Bezoek Casa Na Bolom

Als je meer te weten wilt komen over de geschiedenis van de deelstaat Chiapas en de verschillende inheemse volkeren die het gebied bewoonden dan moet je zonder meer een bezoek brengen aan het Casa Na Bolom. Een interessant museum en onderzoekscentrum opgericht door een antropoloog en fotografe. Zij deden jarenlang onderzoek naar verschillende culturen, waaronder de Maya’s, de archeologische sites in het gebied en maakten interessante foto’s. Het museum ligt iets buiten het centrum maar is goed bereikbaar met de bus of taxi. Het behoort absoluut tot een van van de San Cristobal de las Casas Mexico bezienswaardigheden als je geïnteresseerd bent in de cultuur en geschiedenis van deze deelstaat.

San Cristobal de las Casas Mexico bezienswaardigheden in de omgeving

1. Canyon del Sumidero

Op een paar uur rijden van San Cristóbal, kun je een boottocht maken door een van de diepste kloven ter wereld. Vlakbij het dorpje Chiapa de Corzo ligt namelijk de Canyon del Sumidero. Deze gigantische kloof rijkt, op het hoogste punt tot wel 1000 m. Het is hier heerlijk rustig en de kans is groot dat je onderweg krokodillen en leguanen aan de kant ziet liggen. Uiteraard kun je met een groepsexcursie gaan maar het allermooiste is om een privé boot te huren en rustig de tijd te nemen voor de tocht. Je kunt varen tot aan Arbol de Navidad (de kerstboom) vanwege de bijzondere mosachtige groene vorm op de rots of doorvaren tot aan de stuwdam. Opstappunt/steiger Cahuare is het minst drukke punt. Vermeid sowieso de weekenden, dan is het druk met Mexicaanse dagjes mensen.

Canyon del Sumidero

2. Bezoek de inheemse dorpjes Zinacantán en San Juan Chamula

Ook de omgeving van San Cristobal is de moeite waard om te bezoeken. Een interessant dag uitstapje, maak je naar de kleine dorpjes, Zinacantán en San Juan Chamula, van de Tzotzil bevolking.

San Juan Chamula

Op 5 kilometer afstand ligt het dorpje San Juan Chamula. Hier vindt een wekelijkse kleurrijke markt plaats. Maar de werkelijke reden om dit dorpje te bezoeken is vanwege Iglesia de San Juan. Een kerk midden op het plein, die de bijzondere vermenging van het katholieke en inheemse geloof goed laat zien. Talloze mensen komen hier dagelijks om offers te brengen met bijbehorende rituelen en hun heiligen te vereren. In de kerk is het donker, de nissen staan vol met heiligen, er hangen spiegels en op de grond liggen dennennaalden. Families nemen plaats op de grond, branden hun kaarsen, drinken pure alcohol, schreeuwen naar hun heiligen en draaien tegelijkertijd de nek om van hun meegebrachte kippen. Een bezoek aan dit kerkje is een indrukwekkende ervaring maar zeker niet voor iedereen. Bedenk van tevoren dan ook goed of je dit wilt zien. Het is overigens absoluut not-done om binnen foto’s te maken.

Zinacantán

Zinacantán staat bekend om haar bloemen. Tijdens de wekelijkse markt kun je dan ook talloze bloemen. Ook kun je een bezoekje brengen aan de bloemenkerk op het plein en een lokale familie bezoeken. Natuurlijk heeft dit bezoek een enigszins commercieel karakter maar als je een leuke familie treft kan het voor een leuke interactie zorgen. Het beste is dan ook om niet met een georganiseerde tour te gaan maar het dorpje op eigen gelegenheid te bezoeken. Dan kun je rustig rondlopen, het stadje en de straatjes verkennen en binnen lopen bij de mensen die je op dat moment uitnodigen.

De leukste restaurants in San Cristobal de las Casas

Niets leukers dan een goed restaurants na een paar uur rondstruinen langs de verschillende San Cristobal de las Casas bezienswaardigheden. Het stadje San Cristobal Mexico heeft veel leuke plekken voor een diner en een drankje. Bij deze een aantal van mijn persoonlijke favorieten.

  • La Casa del Pan is een fijne plek waar je heerlijk vegetarisch kunt eten. Aan de straatkant staan een paar kleine tafeltjes waar je een leuk uitzicht hebt op de hoofdstraat en de voorbijgangers. Binnen is een overdekte patio waar je makkelijk je laptop openklapt.
  • Cafeología won verschillende prijzen en is nog steeds een van de beste plekken voor koffie. Maar ook een lekker kopje thee staat op het menu. Het is een klein cafeetje, waar je zowel even kunt zitten als een “to-go” kunt bestellen.
  • Oh la la, is een van de allerbeste Franse patisseries van San Cristóbal en misschien wel van Mexico. De etalages staan vol met de meest heerlijke verse broodjes, croissants, taarten, macarons en ander zoets. Het is hier meestal erg druk dus soms moet je even wachten op een tafeltje.

Wil je meer lezen over Mexico? Check out de city guide of Oaxaca of lees meer over een bezoek aan het Frida Kahlo museum in Mexico city. Geïnteresseerd in archeologie? Lees hier meer over de archeologische site Yaxchilán, Monte Albán en een overzicht van de mooiste ruïnes in Mexico met alle hoogtepunten op een rijtje.


This post is also available in: English (Engels)

You may also like

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Decline Accept